Estudiar o trabajar en el extranjero – algunos consejos básicos antes de salir.

Soy inglesa y hace 27 años vine por primera vez a España a estudiar el segundo curso de mi carrera universitaria. El tercer curso lo hice en Alemania y el cuarto y último en Inglaterra. Luego nada mas acabar la carrera vine de nuevo a España y resulta que todavía sigo aquí.

Después de vivir tantos años en España y haber desarrollado mi vida profesional, familiar y personal aquí, es obvio que ya no me siento tan extranjera como cuando llegué.

Además los consejos que daría hoy son bien distintos a los que hubiese dado hace 20 años. Entonces, no había vuelos baratos, tampoco teléfonos móvil y Internet estaba en su infancia (en 1984 solo había 1000 ordenadores conectados a Internet en todo el mundo, la gran mayoría en USA). Llamadas telefónicas al extranjero eran muy caras (solo me podía permitir una llamada a casa un domingo cada mes), cartas y postales tardaban mas de una semana en llegar a su destinatorio, revelar carretes también era costoso y tardaba mas de una semana. Era imposible encontrar libros en inglés en las bibliotecas y mucho menos productos ingleses en los supermercados.

Hoy en dia si uno trabaja en el extranjero, las distancias son mucho mas relativas. Gracias a las compañías de vuelos baratos, viajar en avion es menos costoso, sobre todo a países cercanos.

Gracias a las nuevas tecnologías no solo podemos hablar con familiares y amigos en otros países gratis, sino podemos verles con Skype o Google+ Hangouts. Podemos intercambiar mensajes de texto al instante, compartir fotos con seres queridos nada mas hacerlas, participar junto con ellos en las redes sociales o incluso contarles nuestra vida dia a dia en un blog para que la comprendan mejor.

Podemos comprar o descargar libros en cualquier idioma así como comprar productos y alimentos por Internet. En este mundo global, trabajar en el extranjero puede ser una experiencia mucho menos solitaria que hace décadas, y en cierta forma mucho mas enriquecedor.

En este sentido desde este blog iré compartiendo consejos generales para aquellas personas que se preparan para vivir una aventura en el extranjero, trabajando o estudiando. También consejos concretos para aquellos que quieren trabajar o estudiar en Inglaterra o Alemania. Hoy toca hablar sobre la preparación.

Consejos para trabajar en el extranjero: Prepararse bien antes de partir.

  • Aprender el idioma de su país destino, aunque solo sean frases hechas. Para trabajar en el extranjero, es imprescindible tener al menos unas nociones básicas del idioma – es una cuestión de educación. Es cierto que con un buen nivel de inglés y/o español se puede sobrevivir en la gran mayoría de países extranjeros, pero si el idioma nativo es otro (chino, japonés, ruso, portugués….) es importante aprender al menos unas frases – sus nuevos compañeros de trabajo o estudios lo agradecerán y el proceso inicial de integración en su nuevo país será mas fácil. Si no encuentra o no puede permitirse unas clases particulares con un nativo, busque en Internet (Euroresidentes ofrece este curso de inglés online). También es conveniente descargar la aplicación traductor de Google si tiene un smartphone o tablet – le podrá facilitar mucho la vida diaria nada mas llegar. Piense en el tipo de frases que necesitará saber para instalarse (relacionadas con compras, alquiler de vivienda, vida social etc.) y apréndalas.
  • Buscar alojamiento antes de salir. Existen muchos sitios web que puede facilitar la labor de encontrar un alojamiento en su país destino. Podemos consultar los anuncios clasificados de los periódicos locales de nuestro destino en Internet, o buscar un piso compartido en sitios web como Easy roommate. Si vamos a estudiar en el extranjero, es conveniente contactar con la oficina de relaciones internacionales del centro de estudios para que nos ayuden a encontrar alojamiento para estudiantes. Si la estancia será corta, podemos esudiar la posibilidad de hacer un intercambio de casa vía servicios como Home exchange etc.
  • Buscar trabajo en el extranjero. Existen muchos sitios web con listas de empleos por país. Estos se pueden clasificar en trabajos temporales, trabajos como au pair u otro tipo de empleo doméstico, trabajos para los llamados gap year students (jóvenes que deciden pasar un año viajando y financiando sus viajes con trabajos) y trabajos voluntarios en los que se suele financiar el alojamiento y manutención a cambio de trabajos voluntarios. Algunos sitios para empezar la búsqueda: Work abroad, Gapwork y Servicio de voluntariado europeo.
  • Investigar sobre el país y sus costumbres. Consultar guías online, blogs,temáticos, acudir a las redes sociales temáticaspara conocer a personas afínes a sus gustos y aficiones en el país destino, acudir a Twitter, Google+ etc. para identificar y seguir personas interesantes. Cuánto más aprendamos sobre la cultura y costumbres del país donde vayamos a trabajar o estudiar, más preparados estarémos para una rápida y fácil integración nada mas llegar.

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